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Día de Muertos: haz un altar con tus hijos

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Día de Muertos: haz un altar con tus hijos
© Alejandro Duran | Dreamstime.com

Una de las tradiciones prehispánicas más significativas para las familias latinas es el festejo de Día de Muertos el 2 de noviembre. Es oportunidad para que expresen su aprecio por seres queridos quienes ya fallecieron.

Una costumbre en las casas es poner un altar de muertos, que es un pequeño monumento tanto a las personas fallecidas como a las tradiciones prehispánicas. En estas fechas de Halloween, ¿por qué no suplementar las fiestas de brujas y monstruos con un altar en casa hecho por todos los miembros de la familia?

Es importante que tus hijos sepan honrar a los muertos y recordarlos con cariño.

Ingredientes:

  • Una mesa grande puesta en un rincón de la sala junto a la pared
  • Una foto grande de la persona fallecida
  • Papel de china de colores fuertes, sobre todo morado, negro y rosa mexicana
  • Unos 10 ramos de flor de cempasúchil (marigold)
  • 1 vaso grande de agua
  • 4 velas
  • Cazuelas pequeñas con comida mexicana, sobre todo mole,tamales y calabaza en tacha
  • Pan de muerto
  • Calaveras de azúcar
  • 1 anafre chiquito con incienso de copal
  • Fruta como naranjas y manzanas

Preparación:

  1. Doblen el papel de china y córtenle hoyos para hacer papel picado.
  2. Forren la mesa con papel picado de distintos colores. Si quieren, también se pueden colgar algunos pliegos en la pared atrás de la mesa.
  3. Deshojen la flor y esparcen los pétalos sobre el papel en la mesa. La tradición es hacer un camino en el suelo que lleva al altar. Si tienen el espacio, pueden hacer esto. También se pueden hacer figuras con los pétalos, como cruces o figuras geométricas.
  4. Coloquen la foto a la cabeza de la mesa, al centro del altar. Mientras hagan eso, platiquen sobre las cosas bonitas que recuerdan de esta persona, para que tus hijos entiendan que este altar es un tributo a su memoria.
  5. Alrededor de la foto, coloquen el vaso de agua, las cazuelitas, la fruta y el pan de muerto. Explica a tus hijos que según la tradición prehispánica, se cree que los muertos regresan el día 2 de noviembre a visitar a su familia, y les da gusto encontrar agua y comida en el altar, para refrescarse después de su largo viaje.
  6. Coloquen las calaveritas de azúcar alrededor de la mesa. Según la tradición, cada calavera tiene el nombre de un miembro de la familia.
  7. Bajo tu supervisión, coloquen las velas y el incienso en un lugar estratégico y seguro sobre la mesa. Se encienden solamente en presencia de un adulto, y hay que estar al pendiente para apagar todo cuando sea apropiado.
  8. Invita a tus hijos a aprender el simbolismo de cada uno de los elementos del altar.
    • El papel picado: significa luto, y cuánto extrañamos a la persona desaparecida.
    • La flor de cempasúchil: la flor de muertos de los aztecas, dada a ellos por el dios del sol, Huitzilopochtli, porque está redonda y amarilla como el sol. El olor de esta flor atrae a los muertos y los guía hacia el altar.
    • La comida y el agua: para sostener al difunto en su visita a sus seres queridos. Se acostumbran comidas tradicionales mexicanas de fiesta, como son el mole y los tamales.
    • Las calaveritas de azúcar: representan a cada miembro de la familia.
    • Las velas: son la luz de Dios que aleja a todo mal del camino de los muertos.
    • El incienso de copal: purifica el ambiente y significa que se recibe a un alma que goza de la gracia de Dios. Para los aztecas era el olor de reverencia que los llevaba a la oración.
  9. Usa el altar como un medio de explicar a tus hijos que nuestros seres queridos quienes hayan muerto siempre están en nuestros recuerdos y, según la tradición prehispánica, no nos dejan solos, sino que perdura su presencia en nuestra familia.

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